El Código Morse en la Música. (Brian Mackern, en Uniradio, 107.7FM, Montevideo, Uruguay).

El Código Morse en la Música.

Panorama sobre el uso del código morse en composiciones musicales.

Columna de Brian Mackern en Columna #06 / El Código Morse en la Música. Emitida el viernes 20 de agosto de 2021 en En Cualquier Momento Despegamos, UNIRADIO 107.7FM, Montevideo, Uruguay.


Script

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TRACK 01 – Rush – YYZ
00:36
1981 album Moving Pictures.

https://www.youtube.com/watch?v=LdpMpfp-J_I

Y 	        Y 	        Z
- . - - 	- . - - 	- - . .

YYZ es la identificación IATA (Asociación Internacional de Transporte Aéreo) del Aeropuerto Internacional Pearson Toronto, cerca de donde vivían los integrantes del grupo RUSH. Alex Lifeson tenía presente este código porque estaba haciendo un curso de pilotaje, cuando se le ocurrió utilizarlo en un tema.

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Hoy vamos a hablar del código Morse y su utilización en la música.

«what hath God wrought /lo que ha hecho Dios»

El 24 de mayo de 1844 Samuel Morse hace una demostración del telégrafo con el mensaje “What hath God wrought?”. En esta demostración hecha para los miembros del Congreso de EEUU, Morse transmite un mensaje desde el Capitolio a Alfred Vail, su socio y coinventor del código, quien se encontraba en una estación de tren en Baltimore, Maryland. (unos 60 kilómetros). El mensaje telegrafiado, tomado de la Biblia, Numeros 23:23, fue sugerida a Morse por Annie Ellworth, la hija del comisionado de patentes.

En su primer diseño de un código, Morse había planeado transmitir sólo números y usar un libro de códigos para buscar cada palabra de acuerdo con el número que se había enviado.

Sin embargo, Alfred Vail pronto expandió el código en 1840 para incluir letras y caracteres especiales, por lo que podría usarse de manera más general. Vail calculó la frecuencia de uso de letras en el idioma inglés contando los tipos móviles que encontró en las cajas tipográficas de un periódico local en Morristown, Nueva Jersey.

Las marcas más cortas se denominaron «puntos» y las más largas «guiones», y a las letras más utilizadas se les asignó la secuencia más corta de puntos y guiones. Este código, utilizado por primera vez en 1844, se conoció como código de línea fija Morse, código Morse estadounidense o Morse ferroviario, hasta el final de la telegrafía ferroviaria en los EE. UU. en la década de 1970.

Luego vino el avance de Marconi a fin del siglo XIX, que revolucionó las comunicaciones, que ya no dependían de un hilo para transmitir sino del aire, había aparecido la radiotelegrafía y con ella «la abolición del tiempo y la distancia» como se dijo en un discurso de premiacion que tuvo Marconi (de los tantos que tuvo).

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El francés Adolfo Bertonet, realizó una demostración el 29 de julio de 1855 entre el Cabildo de Montevideo y su casa ubicada en la calle Colón, a pocos metros del puerto.

Tres meses después, exactamente el 14 de octubre, realizó una demostración en Buenos Aires entre el Hotel de Provence y el local del daguerrotipista Luigi Bartoldi, ubicado en la Recova, frente a la Plaza de Mayo. Pese a que las demostraciones se realizaron ante la presencia de las principales autoridades, el proyecto no fue adoptado en Uruguay ni en Argentina.

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Fabini utiliza el morse en su Melga Sinfónica de 1931, donde le hace decir en morse a los cornos y pistones la palabra Uruguay.
..- .-. ..- –. ..- .- -.–

Este estudio aparece en el libro de Graciela Paraskevaídis, «Fabini, su obra sinfónica», citando la publicación de 1953 de Roberto Lagarmilla: «Eduardo Fabini. Músico nacional uruguayo».

Fabini, dice, «no duda en incluir el ritmo desnudo del telégrafo Morse. La idea original (pocas veces puestas en práctica, aunque se desconoce dónde), era la de utilizar este efecto desde un parlante conectado directamente a un manipulador telegráfico verdadero».

Agradezco especialmente a Horacio Nigro Geolkiewsky (CX3BZ) que a través de su interesantísima página https://lagalenadelsur.wordpress.com/ que trata sobre el tema de la radio en general, me orientó a esta información sobre el uso del código Morse por Fabini.

TRACK 02 – Fabini Melga Sinfónica, estrenada en 1931
01:29

https://www.youtube.com/watch?v=5ZQKUbH1GvA

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El código Morse en composiciones musicales, otros ejemplos:

LONDON CALLING, The Clash, 1979
al final dice SOS

D’you Know What I Mean, Oasis, 1997
The Morse code in the background says «bugger all» «pork Pies» and «strawberry fields forever.»

B-52 – Planet Claire, 1979

Pink Floyd – Astronomy Domine, 1967 Syd Barret

Duran Duran – Union of the snake, 1983
SOS en teclado en el minuto: 3:10

Depeche Mode – Agent Orange, 1987

Beatles – Strawberry Fields Forever, 1967

Pearls Before Swine, (Oh Dear) Miss Morse, 1967
lo canta dice fuck
..-. ..- -.-. -.-
American psychedelic folk band formed by Tom Rapp in 1965 Florida

The Stranglers, «Enough Time», 1978
Minuto 2: Contains a Morse message to the effect of “SOS–This is earth–we are fucked–please advise.”

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Escucharemos a los clásicos Kraftwerk:

TRACK 03 – Radioactivity – Kraftwerk, 1975
01:52

https://www.youtube.com/watch?v=X–F5b5IdqU
Morse code signals spelling out «R-A-D-I-O-A-C-T-I-V-I-T-Y» are present, near the beginning of the track and again near the end. The second time it is followed by «I-S I-N T-H-E A-I-R F-O-R Y-O-U A-N-D M-E».

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En el cine recuerdo el uso del Morse en la pelicula «Johnny cogió su fusil» del 71 de Dalton Trumbo.

Hay una entrevista famosa del primer prisionero de guerra de Vietnam, Jeremiah Denton, en 1966, donde querían utilizarlo para decir que estaba siendo bien tratado (eso debido a las denuncias de apartamiento de la Convención de Ginebra) y mientras hablaba, diciendo que estaba bien, iba transmitiendo con sus párpados la palabra «Tortura».

Mas recientemente, en 2010 en Colombia, se les ocurrió enviar un mensaje de ánimo a los rehenes de la FARC, estaban ya en tratativas de liberación.

Contactaron a un conocido publicista colombiano, Juan Carlos Ortíz, quien diseñó un mensaje dentro de una canción de consumo popular que pasaron por más de 150 radios locales, siendo escuchada por mas de 3 millones de personas, cerca de las zonas probables de detención. Ese mensaje fue recibido.

Utilizaron el software Reason, que da a cada canal de audio o un instrumento su propia pista dedicada. Con un track visual separado para ciertos elementos, era posible para que coincidiera con el código al ritmo de la canción – y, sobre todo, incorporarlo a ella.

Ocultar el código Morse llevó semanas, con constantes revisiones del Coronel Espejo y los militares para asegurarse de que sus hombres pudieran entender el mensaje. «Fue difícil porque el código Morse a veces era demasiado obvio», dice Portela. «Otras veces no se entendía el código. Y tuvimos que esconderlo tres veces en la canción para asegurarnos de que el mensaje fuera recibido.»
/operacion-codigo-llevar-esperanza-en-una-cancion/

El mensaje disfrazado en la canción:
“19 liberados, siguen ustedes. Ánimo”.

TRACK 04 – Mejores dias, 2010 / 01:01
Better Days – Natalia Gutierrez y Angelo
Extracto por Juan Carlos Ortiz, Setiembre 2010
https://www.youtube.com/watch?v=I76Jq7cEUn4

Tema entero en:
https://www.youtube.com/watch?v=7CqOYM7cCX8

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Volviendo a Uruguay, el productor musical Juan Campodónico, en su trabajo para el disco ECO de Jorge Drexler de 2004, incorpora unas grabaciones de campo del ruido radial que genera el temporal de Santa Rosa que había grabado para mi proyecto. En la intro y en momentos puntuales a lo largo del tema Transporte se nota claramente un llamado de CQ en Morse interferido por los ruidos del temporal. En este caso el ruido y el Morse estan utilizados de una manera estética y calza perfectamente con el ritmo del tema.

TRACK 05 – Transporte – Jorge Drexler, ECO 2004
01:14

https://www.youtube.com/watch?v=pen_1CfeMpo

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FINAL

Para cerrar, un breve ejemplo de otro trabajo de mi autoría referido al temporal de Santa Rosa, ya que estamos en su mes de ocurrencia. En este extracto escuchamos en Morse un extracto de “Radiotelefonía (Poema perifónico)” de 1927 de Alfredo Mario Ferreiro.

«La Tierra gira entre las ondas con un estremecimiento de espanto»

TRACK 06 – La Tierra gira entre las ondas con un estremecimiento de espanto
02:03

http://temporal.uy

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REFERENCIAS para seguir investigando:

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Adolfo Bertonet. Demostración telegráfíca entre el Cabildo de Montevideo y la calle Colón
Las pulsaciones de una expedición telegráfica.
A 150 años del tendido del primer cable submarino en el Río de la Plata1 Ariel Sar Doctorado en Comunicación-U. N. La Plata Investigador independiente
Diario El Comercio del Plata, Montevideo, miércoles 1° de agosto de 1855, página 4, columna 2.
https://ojs.fhce.edu.uy/index.php/claves/article/download/394/334/1055

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Publicación sobre Melga Sinfónica:
Graciela Paraskevaídis
http://www.gp-magma.net/libros.html

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Horacio Nigro Geolkiewsky
Eduardo Fabini, su música y la Radio.
https://lagalenadelsur.wordpress.com/2012/04/26/eduardo-fabini-su-musica-y-la-radio/

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Johnny got his gun
https://en.wikipedia.org/wiki/Johnny_Got_His_Gun_(film)

JEREMIAH DENTON 1965 POW por 7 años
entrevista 1966
https://www.youtube.com/watch?v=rufnWLVQcKg

Interesante entrevista de la BBC a Juan Carlos Ortíz
14 Aug 2017
https://www.bbc.co.uk/sounds/play/p05ccrcq

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Fuentes:

Esta entrada fue publicada en 2021, Arte radiofónico, Audios, Código Morse, Comunicación, Documentos, Investigación, Los principios, Música, Montevideo, Notas de prensa, radiotelegrafía, Telegrafía, textos, Uruguay y etiquetada , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

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